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La fertilità maschile

Il concepimento di un bambino si svolge nell’ambito di un ciclo naturale altamente specifico che culminerà nella fecondazione di un ovulo per opera di uno spermatozoo.

La capacità di fecondare l'ovocita si verifica una volta al mese a metà del ciclo mestruale femminile. Questo è chiamato il periodo di ovulazione e coincide con il rilascio di un ovulo delle ovaie femminili. Dopo l'espulsione, la vita di un ovulo è solo 24 ore. La qualità dello sperma è di fondamentale importanza nel processo.

Lo sperma prodotto durante l'eiaculazione, durante l'accoppiamento, contiene circa:

spermatozoa A differenza delle donne che nascono con tutte le uova di cui disporranno nella loro vita, gli uomini producono continuamente nuovi spermatozoi. Lo stock degli spermatozoi viene rinnovato circa ogni 72 giorni. Un uomo produce circa 100 milioni di spermatozoi ogni giorno. Dal momento dell'eiaculazione fino alla fecondazione effettiva dell’ ovulo, lo sperma deve prima oltrepassare il muco presente sulla cervice durante l'ovulazione, quindi risalire le tube azionando le loro code/ flagelli. Visto nella prospettiva dello spermatozoo questo avanzare è come un viaggio dalla terra alla luna. I nostri « nuotatori » eseguono questa migrazione ad una velocità di 50 micrometri per secondo. Questo itinerario durerà 45 minuti per gli spermatozoi più agili sino a 12 ore per i piu’ lenti.

FecondazioneDecine di milioni di spermatozoi sono presenti nel muco cervicale, ma solo poche migliaia si avvicinarno all’ovulo ed infine, uno solo feconderà l'ovocita. La selezione degli spermatozoi è basata sulla loro capacità a muoversi (mobilità), ma anche sulla loro morfologia per passare agevolmente attraverso il filtro costituito dal muco cervicale.

Dopo aver raggiunto l'ovulo, gli spermatozoi sopravvissuti tentano di aprire un passaggio. Per fare cio’ picchiano sulla superficie dell’ovulo con l’ acrosomo. Questo agente chimico è costituito da enzimi attivi che dissolvono parte dello strato protettivo per creare un'apertura. Lo spermatozoo che per primo ha successo continua poi grazie al flagello e si infila nell’ovulo. Una volta che è penetrato, l’ovulo si chiude bloccando l'ingresso agli altri spermatozoi.

Dentro l'uovo, il materiale genetico nella testa dello spermatozoo si fonde con quello dell’ uovo. Il giorno seguente, 23 coppie di cromosomi si formano dalla combinazione di 23 cromosomi dall'uovo e 23 cromosomi dello spermatozoo. L'embrione è nato. Otto settimane dopo l'embrione diventa feto. Il vostro bambino viene sette mesi dopo.